Le déclin des dinosaures était en cours bien avant la chute d’un astéroïde

      -       Français   -  English
La dernière marche des dinosaures (illustration). © Jorge Gonzalez

La dernière marche des dinosaures (illustration). © Jorge Gonzalez

10 millions d’années avant la chute du célèbre astéroïde qui a mis fin à l’ère secondaire, les dinosaures étaient déjà sur le déclin. Ce sont les résultats d’une équipe franco-anglo-canadienne menée par Fabien Condamine, chercheur du CNRS à l’Institut des sciences de l’évolution de Montpellier (CNRS/IRD/Université de Montpellier), qui a analysé l’évolution au cours du Crétacé de six grandes familles de dinosaures, parmi lesquelles celles des tyrannosaures, des triceratops et des hadrosaures. Grâce à une nouvelle méthode de modélisation statistique, les chercheurs ont limité les biais liés aux lacunes du registre fossile. Ils ont ainsi montré qu’il y a 76 millions d’années, le nombre d’extinctions d’espèces de dinosaures était supérieur à celui d’apparitions d’espèces nouvelles. La chute d’un astéroïde de 12 km de diamètre il y a 66 millions d’années aurait porté le coup de grâce à un groupe déjà en difficulté. Ces travaux, publiés le 29 juin dans Nature Communications, montrent que ce déclin est probablement lié à un refroidissement global survenu vers la fin du Crétacé 1 :  la température moyenne de la planète a alors chuté de 7°C. D’après les chercheurs, les premières disparitions ont particulièrement touché les herbivores, ce qui a pu déséquilibrer les écosystèmes et conduire à des extinctions en cascades parmi les autres familles de dinosaures.  

  • 1. Une réorganisation de la circulation océanique a alors conduit à une diminution du taux de CO2 dans l’atmosphère.

Dinosaur biodiversity declined well before the asteroid impact, influenced by ecological and environmental pressures , Fabien L. Condamine, Guillaume Guinot, Michael J. Benton & Philip J. Currie. Nature Communications, 29 juin 2021. DOI : 10.1038/s41467-021-23754-0 .


This site uses cookies and analysis tools to improve the usability of the site. More information. |