Vers de nouveaux polymères dégradables

Ces nouveaux polymères , qui peuvent être thermosensibles, sont rapidement dégra
Ces nouveaux polymères , qui peuvent être thermosensibles, sont rapidement dégradés sous l’effet de l’eau © Julien Nicolas

Les polymères vinyliques, couramment appelés « plastiques », sont des matériaux que l’on retrouve partout. Ils sont extrêmement intéressants tant pour leur facilité de synthèse que pour leur grande diversité en termes d’architectures et de fonctionnalités. Cependant, leur non-dégradabilité entraîne des problèmes environnementaux importants 1 et limite fortement leur utilisation dans les applications biomédicales.

Grâce à une technique 2 de polymérisation permettant de concevoir des macromolécules à l’architecture contrôlée et homogène, l’équipe de Julien Nicolas 3 , chercheur CNRS de l’Institut Galien Paris-Saclay (CNRS/Université Paris-Saclay), a synthétisé un matériau polymère très facilement dégradable. En insérant un monomère 4 fragile dans le polyacrylamide, un polymèrecouramment utilisé dans de nombreux secteurs industriels, celui-ci peut, selon la nature du monomère ajouté, soit devenir soluble dans l’eau, soit présenter une solubilité ajustable en fonction de la température, notamment aux alentours de celle du corps humain.

À quel point sont-ils dégradables - Dans l’eau, ils peuvent se dégrader à plus de 70 % en l’espace d’une semaine, contre plusieurs mois voire des années pour les polymères biodégradables de référence actuels, comme le PLA ou la PCL par exemple 5 .

Grâce aux caractéristiques de ces nouveaux polymères et à leur facilité de synthèse, l’équipe de recherche pense qu’ils pourraient être utilisés pour administrer des médicaments en formulant ces polymères sous la forme de nanoparticules thermosensibles capables de se solubiliser à la température du corps. Une telle chimie devrait également permettre de préparer des tensioactifs dégradables pour le traitement des eaux par floculation 6 , qui est un procédé très utilisé dans les usines de potabilisation.

3 Ces résultats ont été obtenus dans la cadre du projet THERMONANO, porté par Julien Nicolas et financé par le Conseil Européen de la Recherche (ERC).

5 PLA = Acide polylactique, un polymère biodégradable, généralement issu de l’amidon de maïs. PCL = polycaprolactone, un polymère biodégradable.

6 La floculation est un processus utilisé dans le traitement des eaux composé d’une phase d’agglomération (possible grâce à l’ajout d’un floculant) puis d’une phase de décantation des agrégats obtenus.

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