Création du Grand Prix de l’Académie des sciences « Cécile DeWitt-Morette/École de Physique des Houches »

Pour rendre hommage à la fondatrice de l’École de Physique des Houches en 1951, les partenaires de cette école de renommée internationale, l’Université Grenoble Alpes, le CNRS, le CEA, Grenoble INP et l’École normale supérieure de Lyon (ENS de Lyon) se sont fédérés avec l’Académie des sciences pour créer un Grand Prix de l’Académie des sciences « Cécile DeWitt-Morette/École de Physique des Houches ».

Ce nouveau Grand Prix est destiné à récompenser une ou un scientifique de moins de 55 ans ayant effectué des travaux remarquables dans le domaine de la physique. Le prix couvre toutes les composantes de la physique allant de la physique fondamentale jusqu’aux applications. La ou le candidat devra avoir participé aux travaux de l’ , soit comme élève, soit comme enseignant ou organisateur et être proposé par une personnalité du milieu scientifique.

Le prix « Cécile DeWitte-Morette » sera décerné chaque année lors de la séance de remise des prix de l’Académie des sciences sous la coupole de l’Institut de France qui a lieu traditionnellement à l’automne.

L’École de physique des Houches, hier et aujourd’hui

L’École de physique des Houches est créée en 1951 par l’Université scientifique de Grenoble, grâce à Cécile DeWitt-Morette, une physicienne française visionnaire qui souhaite redynamiser la recherche en physique et accélérer les échanges internationaux dans l’Europe d’après-guerre. À l’origine très rustiques et proches du gîte d’étape, les bâtiments se modernisent peu à peu. L’Université Grenoble Alpes et le CNRS, associés depuis 1998 à cette école, décident de renforcer le rayonnement scientifique national et international de l’École de Physique des Houches en créant une unité mixte de service (UMS) « École de Physique des Houches » en janvier 2017 réunissant l’UGA, le CEA, Grenoble INP, l’ENS de Lyon et le CNRS. École d’excellence internationale de la physique, cette institution compte parmi ses élèves et enseignants une cinquantaine de prix Nobel et 3 médailles Fields.

Historiquement, le premier cours est donné en 1951 par et il est consacré à la. L’école attire très rapidement les plus grands noms de la physique, comme , , ou , pour n’en citer que quelques-uns. Cécile DeWitt-Morette promeut aussi des jeunes inconnus : en 1951, (prix Nobel de Chimie 1998) donne, à 28 ans, un cours de physique du solide. se voit confier l’organisation d’une session sur le problème à N corps en 1958 ; il a 26 ans. Parmi les étudiants, on compte, par exemple, , , , ou , futurs lauréats du , ou un peu plus tard les mathématiciens et . Tous auront l’occasion de témoigner de leur grande reconnaissance envers l’école.

L’école a suivi les évolutions de la science. Elle s’est ouverte à des domaines périphériques, comme les mathématiques, les sciences de la terre, la chimie ou la biologie. D’ailleurs, les interactions entre ces disciplines sont très fréquemment au coeur des problématiques abordées aujourd’hui aux Houches.

Les prix Nobel qui ont contribué à la réputation de l’École de Physique des Houches

P.W. Anderson, J. Bardeen, N. Bloembergen , A. Bohr, A. Chamberlain, S. Chu, C. Cohen-Tannoudji, L.N. Cooper, E.A. Cornell, F. Englert, E. Fermi, R. Feynman, R. Glauber, M. Gell-Mann, P.G. de Gennes, D.J. Gross, D.M. Haldane, S. Haroche, G. Hooft, J.H. Jensen, A. Kastler, W. Ketterle, W. Kohn, W. Lamb, T.D. Lee, A. Leggett, A.B. McDonald, B. Mottelson, G. Mourou, L. Néel, W. Pauli, A. Penzias, W.D. Phillips, N. Ramsey, A. Salam, E. Segré, B. Schmidt, J.R. Schrieffer, J. Schwinger, W. Shockley, J. Steinberger, K. S. Thorne, D.J. Thouless, C. Townes, J.G. Veltman, E.P. Wigner ,K.G. Wilson, C.N. Yang.

À ces prix Nobel s’ajoutent 3 médailles Fields en juin 2017 : E. Witten, R. Thom, A. Connes.

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