Une supernova qui nous apparaît trois fois et réapparaitra dans 20 ans

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Vue de la galaxie distante produisant quatre images déformées (en orange) dans l

Vue de la galaxie distante produisant quatre images déformées (en orange) dans lesquelles sont apparues une supernova (point rouge / rose)./ © NASA/ESA/S.Rodney/G.Brammer

Une équipe d’astronomes, incluant le Centre de Recherche Astrophysique de Lyon (CRAL), a observé une supernova, l’explosion d’une étoile dans une galaxie très distante, par effet de lentille gravitationnelle. Cet effet, dû à la présence d’un objet très massif sur la ligne de visée, va déformer les images de la supernova mais également produire un décalage temporel à cause du champ gravitationnel qui ’ralentit’ le trajet de la lumière. Dans les cas les plus extrêmes, on voit plusieurs images de l’explosion à des moments très différents. Trois copies de cette supernova sont déjà apparues et l’équipe prédit qu’elle se manifestera encore une fois, dans 20 ans.

L’intérêt d’une telle découverte est non seulement d’étudier une supernova lointaine en détail mais, surtout, de mesurer le taux d’expansion de l’Univers grâce au décalage temporel. Ce décalage va dépendre du rapport des distances entre l’observateur, la source lumineuse et l’objet massif entre eux. Grâce à l’important décalage temporel entre les observations actuelles et l’apparition de la quatrième image, les astronomes pourront mesurer précisément les paramètres cosmologiques sur l’expansion de l’Univers, comme la fameuse constante de Hubble et les propriétés de la mystérieuse énergie noire. Mais il faudra attendre près de 20 ans pour voir apparaître la quatrième image, de quoi laisser le temps de se préparer et raffiner les modèles et les instruments !

Source :  A Gravitationally Lensed Supernova with an Observable Two-Decade Time Delay. Steven A. Rodney, Gabriel B. Brammer, Justin D. R. Pierel, Johan Richard, Sune Toft, Kyle F. O’Connor, Mohammad Akhshik, and Katherine E. Whitaker. Nature Astronomy, 13 septembre 2021.


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